Le système de fusées de nouvelle génération de la NASA, conçu pour transporter un vaisseau spatial sur la Lune dans le cadre de la mission Artemis, est arrivé à son coussinet de lancement pour la première fois. Le système de lancement spatial (SLS), debout à 212 pieds de hauteur, est arrivé au Plaquette de lancement 39B au Centre spatial Kennedy de l’agence en Floride le vendredi 18 mars, après un voyage de 10,5 heures de son bâtiment de montage.

La fusée était garnie de l’engin spatial Orion, prêt à tester avant la mission incompréhiée d’Artemis I à la Lune. Les missions d’Artemis ultérieures seront équipées de l’équipage, dans le but de remettre les humains sur la lune d’ici 2025. « De cet endroit sacré et historique, l’humanité entreprendra bientôt une nouvelle ère d’exploration », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson dans une déclaration. « Artemis Je montrerai l’engagement de la NASA et la capacité d’étendre la présence de l’humanité sur la lune – et au-delà. »

???? EN DIRECT DÉPLOIEMENT DE LA FUSÉE LUNAIRE DE LA NASA : SPACE LAUNCH SYSTEM SLS - ARTEMIS I rollout

Pour atteindre le coussinet de lancement, le SLS a été monté sur une machine appelée roboteuse qui a transporté la fusée de 3,5 millions de livres du bâtiment de l’assemblage du véhicule du site. Il a quitté le bâtiment à 17h47. Et le jeudi 17 mars et arriva à 16h15 et le vendredi 18 mars.

La fusée est maintenant prête pour son test final, appelée répétition d’une robe humide, dans laquelle la séquence de lancement est effectuée et que le carburant est chargé dans les réservoirs de la fusée. Les moteurs ne vont pas enflammer, cependant. Si tout va bien, la fusée pourrait se lancer pour de la réalité en mai cette année.

« Le déploiement du bâtiment de l’assemblage du véhicule est un moment emblématique de cette fusée et de ce vaisseau spatial, et il s’agit d’une étape clé pour la NASA », a déclaré Tom Whitmeyer, administrateur associé adjoint pour le développement des systèmes d’exploration commune au siège de la NASA à Washington. « Maintenant, au tampon pour la première fois, nous utiliserons les systèmes intégrés pour pratiquer le compte à rebours de lancement et charger la fusée avec les propulseurs qu’il doit envoyer Orion sur un voyage lunaire en préparation du lancement. »