Le soleil affecte l’environnement spatial de plus de moyens que d’être une source de chaleur et de lumière. Il dégage également du rayonnement et des particules chargées qui interagissent avec les champs magnétiques de la Terre dans un phénomène complexe appelé temps spatial. Cela peut affecter à la fois la santé des astronautes voyageant au-delà de la protection de la magnétosphère et de l’électronique de la Terre comme des satellites dans des orbites élevées. Pour en savoir plus sur le Soleil et la manière dont cela affecte l’environnement spatial, la NASA a récemment annoncé deux nouvelles missions spatiales: l’explorateur solaire multi-fentes (MUSE) et Helioswarm.

« Muse et Helioswarm fourniront un aperçu nouveau et plus profond dans l’atmosphère solaire et la météo spatiale », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science, dans une déclaration. « Ces missions étendent non seulement la science de nos autres missions d’héliophysique – mais elles fournissent également une perspective unique et une nouvelle approche pour comprendre les mystères de notre star. »

La NASA annonce deux nouvelles missions vers Venus

Muse sera un vaisseau spatial en orbite autour de la Terre armée de deux instruments qui regardent dans la longueur d’onde extrême ultraviolette (EUV) – un spectrographe EUV et un imageur de contexte EUV. Il examinera notamment la couronne du Soleil, en regardant comment la corona est chauffée et les explosions d’énergie telles que des éjections de masse coronales qui causent des conditions météorologiques.

«Muse nous aidera à combler les lacunes cruciales dans les connaissances relatives à la connexion Sun-Earth», a déclaré Nicola Fox, directeur de la division héliophysique du siège de la NASA. « Il fournira plus de perspicacité dans l’espace et complète une foule d’autres missions au sein de la flotte de mission héliophysique. »

L’autre mission, Helioswarm, consistera en une constellation de neuf vaisseau spatial qui travaillera ensemble pour mesurer les changements dans le champ magnétique et les vents solaires du soleil. Ces vents fouillent à travers la couche externe de l’atmosphère du soleil, appelée Heliosphère, qui s’étend jusqu’au soleil et au-delà des planètes du système solaire.

« L’innovation technique des petits satellites d’Helioswarm opérant ensemble comme une constellation offre à la capacité unique d’enquêter sur la turbulence et à son évolution dans le vent solaire », a déclaré PEG Luce, directeur adjoint de la Division de l’héliophysique.

La NASA n’a pas encore annoncé que l’une ou l’autre des missions est programmée pour le lancement.