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Le vaisseau spatial Euclide de l’Agence spatiale européenne (ESA), devrait enquêter sur l’un des plus grands puzzles de la cosmologie-la matière noire et l’énergie noire-se prépare pour le lancement. Avec les deux composants clés du vaisseau spatial récemment rejoints, il a maintenant un autre module ajouté: la combinaison des panneaux Sunshield et solaires qui le protégera à la fois du soleil et généreront de la puissance.

D’autres télescopes spatiaux comme Hubble et le télescope spatial James Webb semblent très en détail à des fonctionnalités particulières telles que des galaxies ou des étoiles. Mais Euclid examinera une échelle beaucoup plus large pour essayer de capturer des informations sur l’univers dans son ensemble. Euclid «examinera environ 35% du ciel», explique le chef de projet Euclid, Giuseppe Racca, dans une vidéo de l’ESA sur le projet.

Il créera une carte 3D de l’univers en prenant des observations très larges qui peuvent aider à révéler les effets de la matière noire et de l’énergie sombre, qui ne peut pas être détectée directement. C’est une sorte de caméra grand angle, a déclaré Racca. «Notre cible est de mieux comprendre l’énergie noire et la matière noire qui sont des composantes très importantes de l’univers.»

Une partie de la conception du vaisseau spatial implique des instruments très sensibles, qui pourraient être perturbés par de grands changements de température. Lorsqu’un vaisseau spatial est dans l’espace, les parties de celui-ci face au soleil peuvent devenir beaucoup plus chaudes que celles face au soleil, ce qui pourrait causer des problèmes. Ainsi, le Sunshield Euclide maintient la chaleur du soleil sur les pièces sensibles des engins spatiaux. Il y a aussi des panneaux solaires attachés au module pour absorber une partie de cette énergie du soleil et pour fournir de l’énergie au vaisseau spatial.

Il y avait eu des inquiétudes quant à la façon dont Euclid serait lancé. Le plan initial était qu’une fusée de Soyouz russe lance Euclid en avril 2023, mais ESA a suspendu ses partenariats avec l’agence spatiale Roscosmos après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Maintenant, le vaisseau spatial sera lancé par une fusée Ariane 6 de la société française Arianespace. Le lancement aura lieu à partir de l’Europe Spaceport en Guyane française, bien qu’il n’ait pas encore été confirmé si la date de lancement d’origine en avril 2023 sera toujours possible.