Que cela nous plaise ou non, le métaverse arrive – et les entreprises essaient de la rendre aussi réaliste que possible. À cette fin, les chercheurs de l’Université Carnegie Mellon ont développé des haptiques qui imitent les sensations autour de la bouche.

Le groupe d’interfaces futurs de CMU a créé un dispositif haptique qui se fixe à un casque VR. Cet appareil contient une grille de transducteurs à ultrasons qui produisent des fréquences trop élevées pour que les humains puissent entendre. Cependant, si ces fréquences sont suffisamment ciblées, elles peuvent créer des sensations de pression sur la peau.

La bouche a été choisie comme banc d’essai en raison de la sensibilité des nerfs. L’équipe de chercheurs a créé des combinaisons de sensations de pression pour simuler différentes mouvements. Ces combinaisons ont été ajoutées à une bibliothèque de base de commandes haptiques pour différentes mouvements à travers la bouche.

Vivian Shen, l’un des auteurs de l’article et un doctorant, a expliqué en outre qu’il était beaucoup plus facile de faire des robinets et des vibrations en modifiant le synchronisation et la modulation de fréquence.

Pour démontrer le dispositif haptique comme une preuve de concept, l’équipe l’a testée sur un petit groupe de bénévoles. Les volontaires se sont attachés sur des lunettes VR (avec l’haptique bouche) et ont traversé une série de mondes virtuels tels qu’un jeu de course et une forêt hantée.

Les volontaires ont pu interagir avec divers objets dans les mondes virtuels comme sentir les araignées traverser la bouche ou l’eau d’une fontaine potable. Shen a noté que certains volontaires se cognaient instinctivement alors qu’ils sentaient l’araignée «ramper» sur la bouche.

L’objectif est de faciliter la mise en œuvre de la bouche plus facile et plus transparente pour les ingénieurs logiciels.

«Nous voulons que ce soit des haptiques de glisser-déposer. Comment cela fonctionne dans [la conception de l’interface utilisateur] en ce moment, c’est que vous pouvez faire glisser et déposer la couleur sur les objets, faire glisser et déposer des matériaux et les textures et changer la scène à travers des commandes d’interface utilisateur très simples », explique Shen. « Nous avons fait une bibliothèque d’animation qui est un nœud haptique de glisser-déposer, vous pouvez donc littéralement faire glisser ce nœud haptique sur des choses dans des scènes, comme un ruisseau de fontaine d’eau ou un bug qui saute sur votre visage. »

Mamie avec le casque VR devant Resident Evil !

Malheureusement, tout n’était pas parfait avec la démo. Certains utilisateurs ne ressentaient rien du tout. Shen a noté que parce que tout le monde a une structure faciale différente, il peut être difficile de calibrer les haptiques pour chaque visage. Les transducteurs doivent traduire avec précision les commandes haptiques aux sensations cutanées afin de fonctionner de manière convaincante.

Quoi qu’il en soit, cela semble être une application très intéressante (sinon légèrement effrayante) de l’haptique dans un environnement virtuel. Cela contribuerait certainement à rendre l’interaction d’objets plus réaliste.

Les chercheurs de l’Université de Chicago se plongent également dans les haptiques, mais en utilisant des produits chimiques au lieu des ondes sonores. Ils ont pu simuler diverses sensations telles que la chaleur, le frais et même une sensation de picotement.

Une startup nommée Actronika a montré un gilet haptique futuriste au CES en janvier. Cela utilise des «moteurs vocaux vibrotactiles» pour simuler une large gamme de vibrations. Cela permettrait au porteur de «ressentir» quoi que ce soit, des gouttes d’eau aux balles.

Comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup d’efforts pour faire de l’immersion VR une réalité. Plus nous découvrons de nouvelles façons d’interagir avec les mondes virtuels, plus nous nous rapprochons de la vision de Zuckerburg du métaverse.