Most professional esports players don’t usually have time to reflect on the past. They’re often too focused on the present, preparing for the next team meeting, the next scrim session, and eventually, their next opponents on the big stage.

In League of Legends, the competitive scene moves just as quickly as the game itself, with fortune and failure coming and going in the blink of an eye. Sometimes, however, it’s good to slow down, take a breath, and look back at where one has come from—especially when it comes to players who have made the long flight over the Atlantic to North America as imports of the region.

People don’t usually plan out what they’d tell their younger self since it’s a conversation that will never happen. But for pros, it can be cathartic to reminisce on the past to fully appreciate where they have ended up and to motivate themselves to push forward into the future.

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For players like CoreJJ and Bwipo, they’ve made the tough decision to leave home and join the LCS. They might be in different places in their careers, but they both had to start somewhere, and they also had to put in a ton of hard work to get where they are today. Before the 2022 LCS Spring Split playoffs began, the two stars took the time to contemplate their humble beginnings, while considering what they’d tell their younger self if they had the chance.

When CoreJJ was asked what message he had for a young version of himself, he gave a small, knowing smile and said “don’t give up.”

Ever since he returned to NA in 2019, the 27-year-old superstar has quickly become many fans’ favorite player. He has consistently been a top-three player in the league, winning two LCS championships, reaching the 2019 MSI finals, and earning two regular-season MVP awards as the leader of one of League ’s most recognizable orgs, Team Liquid.

Aside from his individual greatness, however, CoreJJ has also helped grow the NA scene by helping establish special in-houses between LCS players and aspiring pros to try to foster a better environment for improvement at the top level. This system eventually evolved into the exclusive, high-Elo Champions’ Queue system we see today.

He even changed his residency from Korea to NA this past offseason, showing his willingness to succeed in the LCS and build the region from the ground up. CoreJJ has been so important to the NA League scene, and yet, some people might not know he almost didn’t go pro in the first place.

“At some point, I was thinking about [how] I couldn’t win any tournaments as a pro gamer,” CoreJJ said. “I actually played another game before I played League of Legends, and even though some people said I was a good player, I couldn’t win anything, even [amateur] tournaments. So I was pretty depressed back then.”

Before joining Team Dignitas in 2014, CoreJJ played on Bigfile Miracle in Korea’s former secondary league, the NiceGameTV League of Legends Battle. He and BFM finished in the bottom half of the standings in the NLB and were also a bottom-tier team when they played in that year’s Summer Champions. In time, he made his major region debut with Dignitas, but the roster wasn’t able to stand up to the juggernauts of NA in 2015.

His first big break occurred when he joined Samsung Galaxy. But even then, he had to prove himself as part of a six-man roster while splitting playing time in 2016. After making the tough decision to swap from AD carry to support, he finally found the path to his first and only Worlds trophy, placing him among the pantheons of his time.

There were plenty of chances for CoreJJ to step away and throw in the towel. He was constantly at the bottom of the standings in the first few years of his career. He never won an LCK title and he had to fight tooth-and-nail for a final Worlds spot through the regional gauntlet in the three years he attended with SSG and Gen.G.

After three years with the same team in Korea, he thought he saw his limits at Worlds and considered retirement, according to an interview with Liquid. Instead, he continued to break boundaries, joined a team in NA, and led them to multiple LCS championships. The 15-hour workdays might have led to four straight years of Worlds group stage eliminations with Liquid, but even then, he continues to fight.

Le plus beau message que tu n’as jamais reçu ????

CoreJJ’s perseverance through adversity is part of his drive toward becoming the best player in the world, resulting in him being a perfect example for any aspiring pro watching from the sidelines. This also made him the perfect floor general for a Liquid superteam poised to challenge for yet another LCS championship.

“Every time I changed, it was for my improvement,” CoreJJ told Liquid. “I wanted to be at the top every time, so if I changed teams or changed positions, it didn’t matter. I just kept trying to be at the top, to be the best.”

Les fans ne voient généralement que les hauts extrêmes et les histoires de réussite autour des joueurs d’étoiles, mais ils ne peuvent presque jamais voir le sang, la transpiration et les larmes que ces joueurs devaient se rendre sur le dessus du sommet. Corejj est un exemple de cette détermination, mais un autre joueur qui a dû faire face à ses propres batailles est un coéquipier liquide, Bwipo.

Il y a quatre ans, un Bwipo âgé de 20 ans a commencé son voyage dans une grande région en rejoignant l’une des organisations les plus prestigieuses de la LCE, Fnatic. C’était une expérience surréaliste pour le top Laner – une recrue aux yeux brillants cherchant à faire sa marque sur la scène européenne – et il savait immédiatement que chaque match qu’il a joué depuis le premier jour était do-ou-mourir.

« Je suis entré dans l’appartement fnatic, et je suis comme » Ok, je suis dans les grandes ligues maintenant, «  » Bwipo a dit à Dot Esports. «J’ai besoin de faire beaucoup de travail. Je dois prouver à ces personnes pourquoi je devrais être le top Laner pour Fnatic dans les prochaines années, ou si je ne peux pas être le top Laner pour Fnatic, je veux être le top Laner pour une autre grande équipe [UE LCS]. Je voulais prouver que je pourrais être le meilleur au monde du premier jour. « 

Mais avant les deux championnats de la LEC, d’innombrables parties de finales et des éloges internationaux, il a été recueilli tout au long de sa carrière, Bwipo a également dû gagner sa place sur la plus grande équipe d’Europe en meulant pendant trois ans dans diverses ligues secondaires et tournois secondaires. De 2015 à 2017, la Belgique talentueuse a joué pour MCon ESPORTS, Secteur One, Passage sombre, Rox et Ndurance, gagnant un championnat ESL Benelux et quelques tournois mineurs en cours de route.

Lorsqu’il a finalement eu la chance de rejoindre l’UE LCS, il est entré dans la ligue comme substitut, après avoir pris du temps avec l’un des joueurs les plus expérimentés de la ligue, Soaz. Au cours de 2018, Bwipo n’apparut que cinq matchs de saison régulière, mais a joué la majorité des séries éliminatoires de printemps 2018, MSI 2018 et même au monde 2018. Il a eu une chance de démontrer ses compétences sur la scène internationale et l’année suivante, et l’année suivante, et l’année suivante. Il a finalement pris sa place en tant que premier lanière de départ pour Fnatic.

Après une longue et ardeuse route, Bwipo a considéré ce qu’il aurait raconté son plus jeune. Et d’abord, il a ri et disait en plaisantant: « Choisissez Swain au lieu d’Urgot dans les finales de [Championnat du monde 2018]. »

Bwipo a admis qu’il regrette que la décision de ce jour depuis que l’on a fini par perdre une première match pivotante contre Invictus Gaming, qui ne bouchait à un balayage pour la Coupe de l’invocateur. Il a également piqué parce que Bwipo a dit qu’il avait averti l’entraîneur Dylan Falco que la Sion de Theshy deviendrait irréprochable – et à la surprise de personne, Theshy a fini par devenir indemnable.

Après avoir partagé ce souvenir tragique mais hilarant, cependant, il se leva et a dit qu’il ne laisserait pas de message pour Bwipo de 20 ans après tout.

« Je pense que je suis content de la façon dont j’ai grandi comme joueur et, à la fin, je regarde mon voyage et c’est ce que c’est », a déclaré Bwipo. «Je suis très chanceux et privilégié, et je ne changerais pas ce que j’ai traversé. Il y avait des leçons difficiles qui devaient être apprises, vous avez blessé certaines personnes en cours de route, vous faites les erreurs que vous faites, mais c’est ce qui vous fait qui vous fait qui vous êtes. « 

Le temps de Bwipo avec Fnatic était la définition de haut en bas: il a remporté deux trophées Lec et était finaliste des mondes, mais a également traité divers problèmes de coulisses et a même fait un swap de rôle soudain à la jungle. Mais en fin de compte, Bwipo a acquis une expérience précieuse – à la fois en jeu et dans la vie, ce qui l’a aidé à devenir un champion pour que les gens encourent.

Bwipo et CoreJJ sont à la fois des exemples que Heartbreak et des difficultés sont presque inévitables dans le monde des jeux professionnels, mais ces vallées sombres et désolées sont ce qui rend les grands pics lumineux qui sont beaucoup plus agréables à la fin. Maintenant, ils et le reste de leur équipe grimpent encore un autre sommet alors qu’ils se battent pour le cinquième championnat du LCS de Liquid.

Vous pouvez attraper CoreJJ, Bwipo et le reste de liquide en action lorsqu’ils sont confrontés à 100 voleurs au second tour des séries éliminatoires de 2022 LCS Spring Split le samedi 16 avril.

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