Les astronomes d’ETH Zurich ont prédit qu’une planète semblable à la Terre pourrait exister en orbite des étoiles de soleil les plus proches à la terre, appelée le binaire α Centauri A / B. Bien qu’ils ne recherchaient pas de preuves directes qu’une telle planète existe, ils ont pu prédire ce que ce serait comme si c’était le cas.

La plupart des recherches exoplanètes à ce jour se concentrent sur la découverte des exoplanètes en orbite autour des étoiles lointaines, à l’aide de techniques telles que la méthode de transit qui regarde les trempettes de la luminosité d’une étoile lorsqu’une planète passe entre elle et nous. De ces petites trempettes de luminosité, les chercheurs peuvent calculer des caractéristiques telles que la taille d’une planète et la distance entre elles de son étoile, et de cela, ils peuvent déduire des choses comme la température de surface de la planète. La méthode de transit a tendance à être bonne pour repérer de gros exoplanètes que l’orbit proche de leurs stars, mais moins pour repérer des planètes plus petites et de taille terrestre.

Mais cette nouvelle recherche adopte une approche différente. Au lieu de chercher des preuves d’une planète orbite une étoile, il faut savoir ce que nous savons sur un système d’étoiles et demande: s’il y avait une planète ici, que serait-il comme? Les chercheurs ont regardé le système Alpha Centauri à proximité, qui se compose de trois étoiles: α Centauri A, α Centauri B et α Centauri C (également connu sous le nom de Proxima Centauri). Proxima Centauri est connue pour accueillir des exoplanets, mais les deux autres étoiles ne sont pas. À l’aide de la modélisation informatique, les chercheurs ont décidé d’enquêter sur quelle planète rocheuse hypothétique dans le système A / B de α Centauri qu’elles ont appelé α-Cen-Terre serait composée de.

« Si elle existe, la Terre d’α-siècle est susceptible d’être géochémiquement similaire à notre terre, ils prédisent, avec un manteau dominé par des silicates, mais enrichis en espèces portant du carbone telles que le graphite et le diamant, » Eth Zurich écrit. «La capacité de stockage d’eau dans son intérieur rocheux devrait être équivalente à celle de notre planète à domicile. Selon l’étude, la Terre d’α-Cen-Terre diffère également de manière intéressante de la Terre, avec un noyau de fer légèrement plus grand, une activité géologique inférieure et un manque possible de tectonie de la plaque. La plus grande surprise, cependant, était que l’atmosphère précoce de la planète hypothétique aurait pu être dominée par du dioxyde de carbone, du méthane et de l’eau – semblable à celle de la Terre dans l’Archéan Eon, il y a 4 à 2,5 milliards d’années lorsque la première vie émergeait sur notre planète. »

Planet TOI 700 d:A Potentially Habitable Earth-Sized Discovered!
Ces résultats suggèrent qu’une planète semblable à la terre orbite de ces étoiles à proximité est distincte et qu’une telle planète pourrait être habitable. Dans les recherches futures, les astronomes ont maintenant une idée de ce qu’il faut rechercher lors de la recherche d’exoplanques potentiellement habitables. «Ensemble avec le nouveau pouvoir d’observation qui peut être attendu dans les années à venir, il est légitime d’espoir qu’un ou plusieurs exoplanètes orbites α Centauri A / B rejoindront les près de 5 000 exoplanètes découverts depuis 1995», a écrit Eth Zurich.

La recherche est publiée dans le Journal astrophysique.