Un booster de fusée hors de contrôle est placé sur SLAM dans la Lune d’environ 5 000 mi / h le vendredi 4 mars.

Le Booster a d’abord frappé les titres de janvier en janvier lorsque l’observateur de Sky-Watcher Grey l’a identifié comme l’étape supérieure d’un véhicule SpaceX d’une mission de 2015 qui a envoyé l’observatoire climatique profond de l’espace océanique et de l’Atmosphérique en orbite.

Cependant, après avoir examiné de plus près les données disponibles, il est apparu par la suite qu’il pourrait faire partie d’une longue fusée de la 3e mars lancée par la mission liée à la Lune de Chang’e 5-T1 de la Chine en octobre 2014, bien que la Chine nie tout lien.

De toute façon, le booster est prêt à frapper la surface lunaire, à proximité du cratère Hertzsprung, à 7h25 A.M. ET (4:25 AMP) vendredi.

Comme l’impact aura lieu de l’autre côté de la lune, les télescopes au sol ne seront pas en mesure de capturer des images du site d’accident.

« Si c’était observable – ce qui, malheureusement, ce ne sera pas – vous verriez un grand flash, et de la poussière et des morceaux de fusée et des cailloux et des blocs de galets et des rochers, dont une partie de centaines de kilomètres », a déclaré Gray en observations signalées par cnn.

Au lieu de cela, la NASA envisage d’utiliser son orbiter de reconnaissance lunaire (LRO) pour rechercher le site d’impact, bien qu’il puisse prendre beaucoup de temps pour la localiser.

Un porte-parole de la NASA a déclaré à Space.com que LRO sera en mesure d’utiliser ses caméras »pour identifier le site d’impact, comparer des images plus anciennes aux images prises après l’impact», a ajouté que la recherche du site d’accident « sera difficile et pourrait prendre semaines à des mois. « 

Le porte-parole a décrit le crash non planifié comme «une opportunité de recherche passionnante» pour l’agence spatiale.

L’impact marquera la première fois pour un objet fabriqué par l’homme de se bloquer involontairement sur la lune. Un impact prévu a eu lieu en 2009 lorsqu’une roquette de la NASA Centaur et une sonde d’accompagnement visait à claquer sur la Lune à grande vitesse dans une mission visant à localiser l’eau du seul satellite naturel de la Terre.

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Si les chercheurs seront en mesure de déterminer avec une plus grande certitude que l’origine du booster de fusée reste à voir.