Les astronomes du monde auront bientôt un nouvel outil incroyable pour observer le soleil, sous la forme du télescope solaire de Daniel K. Inouye à Hawai’i. Le télescope Solar Inouye a récemment commencé ses premières observations scientifiques au début de sa phase de mise en service de longue année.

Le télescope de la National Science Foundation (NSF) porte le nom du sénateur de Hawai’i qui est décédé en 2012 et est le télescope solaire le plus puissant au monde. Avec elle, les astronomes pourront observer le soleil plus en détail que jamais auparavant. « Nous sommes fiers d’apporter le télescope solaire le plus important et le plus puissant au monde en ligne », a déclaré le Dr. Séthuraman Panchanathan, directeur de la NSF, dans une déclaration. « Le télescope solaire Daniel K. Inouye du NSF est une merveille technologique moderne, nommée en l’honneur de la fin du sénateur Inouye, un héros américain et un chef dédié à la recherche scientifique et à la découverte. »

Le télescope a libéré sa première image légère en 2020, montrant une vue rapprochée des énormes structures de type cellule à la surface du soleil. Pour célébrer les premières observations scientifiques, l’équipe a publié une autre image prise avec le télescope en mai 2021, montrant une vue close-up plutôt horrible des taches solaires sur la surface du soleil.

Le soleil observé par le télescope le plus puissant du monde

La construction du télescope était controversée, comme il est situé sur le volcan Haleakalā sur l’île de Maui, qui est un site d’importance spirituelle pour les Hawaïens autochtones. Il y avait des protestations contre sa construction, ainsi que le télescope de trente mètres à proximité (TMT), mais travaillent sur le télescope Solar Inouye en 2013.

Le début des opérations scientifiques avait été retardé de 18 mois à cause de Covid, mais le télescope peut maintenant commencer à prendre des images à haute résolution du soleil et à collecter des données sur des phénomènes tels que des fusées éclairantes solaires et des éjections de masse coronale.

« Prendre les premières observations scientifiques avec le télescope Solar Inouye marque un moment excitant pour la communauté scientifique solaire », a déclaré le Dr Thomas Rimmele, directeur associé de l’ONS et diriger le télescope solaire Inouye, « il n’y a pas d’autre installation comme le télescope solaire Inouye. C’est maintenant la pierre angulaire de notre mission de faire progresser notre connaissance du Soleil en offrant des opportunités d’observation à la pointe de la communauté de la recherche. C’est un changeur de jeu. «